Earth Day 2021

All life on Earth including human beings are sustained by a network of complex ecosystems. The contemporary world order has reached a point where human activity not only impacts how ecosystems function, but also determines the very future of the globe. Today is World Earth Day, and it is important we recall the critical juncture we are at regarding the future of this planet, due to increasingly demanding consumer habits, lifestyles, and an ever expanding set of needs of the human population of 7.8 billion people. 

The symbiotic relationship between the human and the Earth that existed for centuries is in jeopardy. We have lost millions of acres of natural forest to deforestation, and the resultant desertification has caused humanitarian crises including water insecurity for communities across the globe. The destruction of biodiversity has also facilitated the spread of diseases that transmit from animals to humans. Covid 19 is the latest example of this, a pandemic which continues to disadvantage millions of people around the Earth. High levels of air pollution in urban areas has resulted in the exponential increase in respiratory illnesses, while rising global temperatures and the rising sea levels due to melting glaciers has put islands such as the Bahamas under risk of being submerged, displacing thousands of people in its wake. 

Currently, we are utilizing the Earth’s natural resources at a rate higher than that which is needed to fulfil human consumption needs. In 2014, resources estimated to be sufficient for over a year of consumption were used up within a period of 8 months. The unregulated production of food, energy, and other consumer goods has resulted in copious amounts of wastage, at the heavy cost of depletion of Earth’s limited natural resources. This unchecked cycle of production and wastage has also emboldened a culture of extreme consumerism that further widens the inequality gap within the global community, exacerbating social and economic instabilities everywhere.  

Due to the interdependent nature of Earth’s ecosystems and resources, the exploitation of one has a directly proportional negative effect on other resources and ecosystems. For example, large scale deforestation in an effort to maximise agricultural yields for profit causes the destruction of delicate forest ecosystems, and depletes water resources. The latter leads to the loss of vital biodiversity and removes yet another source of relatively sustainable energy. As such, this exploitation of Earth’s resources simultaneously impinges on the ability of ecosystems to sustain and causes resource insecurity for our vital needs in the long term. 

Some may dismiss the importance of conserving these precious systems that are vital to human life. However, in a world where a majority of the human population experience poverty, the environment is a lifeline. For some, the environment is an indispensable source of food, livelihood, and other elements necessary for survival. No matter where we fall on the spectrum of inequality, our quality of life is dependent on access to clean air, water, secure access to food, and livable climate conditions. Therefore, a commitment to conservation, and the responsible and sustainable utilization of our environment and the Earth’s natural reserves is crucial for undeterred human survival and a sustainable future steeped in equality of opportunity and access. 

මානවයන් වන අප ඇතුළු සමස්ත පෘථිවි ජීවයම රදා පවතින්නේ පෘථිවිය සතුව පවතින පරිසර පද්ධතීන් මතය. එමෙන්ම අප විසින් සිදු කරන ක්‍රියාකාරකම් පරිසර පද්ධතිවල මෙන්ම සමස්ත පෘථිවියේම හෙට දවස තීරණය කරන තත්ත්වයකට අද ලෝකය පරිණාමය වී තිබේ. එහෙත් මේ වන විට බිලියන 7.8ත් ඉක්මවා ගොස් ඇති මිනිස් ජනගහනයත්, අනෙකුත් ජීවීන්ට වඩා වෙනස් ආකාරයේ පරිභෝජනීය ජීවන රටාවක් ඇති මෙම මානවයන් වටා පවතින දැවන්ත අවශ්‍යතා සමුදායනුත් සමස්ත පෘථිවි තලයේම අනාගතය යම් තීරණාත්මක සංධිස්ථානයකට රැගෙනවිත් ඇති බව අද (22) දිනයට යෙදෙන මිහිතල දිනයේදී අවබෝධ කර ගැනීම වැදගත් වනු ඇත.

පෘථිවියත් සමඟ සියවස් ගණනාවක් මුළුල්ලේ අප පවත්වාගෙන ආ ගනුදෙනුවේ තිරසර බව පිළිබදව මේ වන විට පවතින්නේ ප්‍රශ්නාර්ථයකි. අපට මේ වන විට ස්වාභාවික වනාන්තර භූමි හෙක්ටයාර මිලියන ගණනක් අහිමි වී ඇති අතර කාන්තාරකරණය වී ඇති ලොව බොහෝ ප්‍රදේශ වල ජනතාව ජලය වැනි මූලික මිනිස් අවශ්‍යතාවයක්වත් සපයා ගැනීමට නොහැකි තත්ත්වයකට පත්ව සිටියි. ජෛව විවිධත්වය විනාශ වීම හේතුවෙන් මතුවන සතුන්ගෙන් මිනිසාට සම්ප්‍රේෂණය වන COVID-19 වැනි වසංගතවලින් රටවල් සිය ගණනක කෝටි සංඛ්‍යාත ජනතාවක් අපහසුතාවයට පත්ව ඇත. ලොව බොහෝ නාගරික ප්‍රදේශවල වායුගෝලය අධික ලෙස දූෂණය වී ඇති අතර මිලියන ගණන් ජනතාව ස්වසනාශ්‍රිත රෝගවලින් පීඩාවිඳිමින් සිටිති. ඉහළ යන ගෝලීය උෂ්ණත්වය හමුවේ දියවී යන ග්ලැසියරවලට සාපේක්ෂව ඉහළ යන සාගර ජල මට්ටම හේතුවෙන් බහමාස් වැනි දූපත් ජලයට යට වෙමින් පවතින අතර දහස් ගණනින් ජනතාව අවතැන් වූවන් බවට පත් වෙමින් ඇත.

මේ වන විට අපි අපගේ අවශ්‍යතා තෘප්තිමත් කරගැනීමට අවශ්‍ය ප්‍රමාණයට වඩා බොහෝ වැඩියෙන් පෘථිවියේ සම්පත් හිතුමතේ පරිභෝජනය කරමින් සිටින්නෙමු. 2014 වසරේදී මාස 8ක් යාමටත් මත්තෙන් සමස්ත ලෝක ජනතාව විසින් වසරකට අවශ්‍ය ප්‍රමාණයටත් වඩා පාරිසරික සම්පත් පරිභෝජනය කර තිබූ බව පර්යේෂණ මඟින් පෙන්වා දී ඇත. මේ ආකාරයට අපි අවශ්‍ය ප්‍රමාණයටත් වඩා ආහාර, බලශක්තිය සහ වෙනත් නොයෙක් දෑ නිෂ්පාදනය කර ඒවා අපතේ යාමට ඉඩ හැර අපගේ අන්ත පරිභෝජනවාදය දිගින් දිගටම පවත්වාගෙන යාමට උත්සහ කරමින් සිටින්නෙමු. එතුළින් පෘථිවියේ සම්පත් වැනසී යනවාක් මෙන්ම මානව ප්‍රජාව තුළද ඇති නැති පරතරය තවදුරටත් තීව්‍ර කරමින් සමාජ ගැටලු නිර්මාණය කරයි.

අපි එක් ස්වාභාවික සම්පතක් අධික ලෙස පරිභෝජනය කරන විට එහි බලපෑම ඒ සමඟ අන්තර් සම්බන්ධතාවයක් ඇති අනෙකුත් ස්වාභාවික සම්පත් කෙරෙහිද ඝෘණාත්මක ලෙස බලපායි. උදාහරණයක් ලෙස අප වනාන්තර ඉඩම් එළි පෙහෙළි කරමින් අධික ලෙස කෘෂිකාර්මික ඵලදායිතාවයක් ලබාගැනීමට උත්සහ දරන විට වනාන්තර පද්ධතීන් පමණක් නොව ජලය සහ බලශක්තිය සදහා ද බලපෑම් ඇති කරන අතර එය ජෛව විවිධත්වයට ද අත්කර දෙනුයේ ගැටලුකාරී තත්ත්වයකි. මෙලෙස අපි අපගේ අවශ්‍යතා  පෘථිවියේ පරිසර පද්ධතීන් තුළින් සපුරා ගන්නා ආකාරය එම පරිසර පද්ධතිවල තිරසර බව සම්බන්ධයෙන් බලපාන අතර එය පෙරලා අපට පරිසර සම්පත්වලින් අවශ්‍යතා සපුරාගැනීමේදී සම්පත් හිඟතාවයක් ඇතිවීම වැනි කරුණු කෙරෙහි බලපායි.

සමස්ත ජනගහනයෙන් බහුතරයක් දරිද්‍රතාවයෙන් පෙළෙන ලෝකයක සොබාදහම රැකගැනීම එතරම් වැදගත් දෙයක් ලෙස යමෙකුට නොපෙනෙන්නට ඉඩ තිබේ. එහෙත් දරිද්‍රතාවයෙන් පෙළෙන බහුතරයක් ජනතාවට සොබාදහම ජීවනාලියකි. ඔවුන් බොහෝමයකගේ එදිනෙදා ජීවනෝපාය ද, කුසගින්න නිවාගැනීමේ මාර්ග ද පදනම් වී ඇත්තේ සොබාදහම මතය. එමෙන්ම වත්කම කෙබදු වුවත් ලොව සියලු ජනතාවට වාතයත්, ජලයත්, ආහරත්, ජීවත්වීමට හැකියාවක් පවතින දේශගුණයක් ද අත්‍යාවශ්‍යය. එම නිසා සොබාදහම රැකගැනීම සහ එහි සම්පත් වගකීමෙන් යුතුව භාවිත කිරීම මානව සංවර්ධනයට සහ යහපැවැත්මට මෙන්ම තිරසර අනාගතයක් ගොඩනැගීම සදහාද අත්‍යාවශ්‍ය වේ.

சிக்கலான சுற்றுச்சூழல் அமைப்புகளின் வலையமைபினால் தான் மனிதர்கள் உட்பட பூமியில் உள்ள அனைத்து உயிர்களும் பேணப்படுகின்றன. சமகால உலக ஒழுங்கு, மனிதனுடைய செயற்பாடுகள் சுற்றுச்சூழல் அமைப்புகள் செயற்படும் விதத்தினை பாதிப்பதோடு மட்டுமல்லாமல் உலகின் எதிர்காலத்தையும் நிர்ணயிக்கும் ஒரு நிலையை எட்டியுள்ளது. உலக பூமி தினமான இன்று, அதிகரித்து வரும் நுகர்வோர் பழக்கவழக்கங்கள், வாழ்க்கை முறைகள் மற்றும் எப்போதும் விரிவடைந்து கொண்டிருக்கும் 7.8 பில்லியன் மக்களின் தேவைகள் என்பவற்றினால், இந்த கிரகத்தின் எதிர்காலம் குறித்து  சிந்திக்க வேண்டிய கட்டத்தில் நாம் இருக்கிறோம் என்பதை நினைவுகூர்வது அவசியமாகும்.

பல நூற்றாண்டுகளாக தொடர்ந்திருந்த மனிதனுக்கும் பூமிக்கும் இடையிலான இணக்கமான உறவு ஆபத்தில் உள்ளது. காடழிப்பால் மில்லியன் கணக்கான ஏக்கர் இயற்கை காடுகளை நாங்கள் இழந்துவிட்டோம். அத்தோடு, இதன் விளைவாக ஏற்பட்ட பாலைவனமாக்கல், உலகெங்கிலும் உள்ள சமூகங்களுக்கு நீர் பாதுகாப்பின்மை உள்ளிட்ட பல மனிதாபிமான நெருக்கடிகளை ஏற்படுத்தியுள்ளது. பல்லுயிர் அழிவானது விலங்குகளிடமிருந்து மனிதர்களுக்கு தொற்றும் நோய்கள் பரவுவதற்கும் உதவியுள்ளது.  பூமியைச் சுற்றியுள்ள மில்லியன் கணக்கான மக்களுக்கு தொடர்ந்து பாதகமாகவுள்ள தொற்றுநோயானா கோவிட் 19, இதற்கு ஓர் சமீபத்திய எடுத்துக்காட்டாகும். நகர்ப்புறங்களில் ஏற்படும் அதிகளவான வளி மாசுபாடானது சுவாச நோய்களின் அதிவேக அதிகரிப்புக்குக் காரணமாக அமைந்துள்ள அதே வேளை, உலகளாவிய வெப்பநிலை மற்றும் பனிப்பாறைகள் உருகுவதால் கடல் மட்டங்கள் அதிகரித்து வருவது பஹாமாஸ் போன்ற தீவுகளை, ஆயிரக்கணக்கான மக்களை இடம்பெயர வைத்து அத்தீவுகளை நீரில் மூழ்கடிக்கும் அபாயத்தில் ஆழ்த்தியுள்ளது.

தற்போது நாம், பூமியின் இயற்கை வளங்களை, மனித நுகர்வுத் தேவைகளை பூர்த்தி செய்வதற்கு தேவையானதை விட அதிக விகிதத்தில் பயன்படுத்துகிறோம். 2014 ஆம் ஆண்டில், ஒரு வருட நுகர்வுக்கு போதுமானதாக மதிப்பிடப்பட்ட வளங்கள் 8 மாத காலத்திற்குள் பயன்படுத்தப்பட்டன. பூமியின் மட்டுப்படுத்தப்பட்ட இயற்கை வளங்களை அதி உச்ச விலையாகக் கொடுத்து, உணவு, வலு மற்றும் ஏனைய நுகர்வுப் பொருட்கள் கட்டுப்பாடற்ற வகையில் உற்பத்தி செய்யப்படுகின்றமையானது ஏராளமான விரயத்தை  ஏற்படுத்துகிறது. இந்த சரிபார்க்கப்படாத உற்பத்தி – விரய சுழற்சி ஆனது, உலகளாவிய சமூகத்திற்குள் சமத்துவமின்மை இடைவெளியை மேலும் விரிவுபடுத்தும் மற்றும் எல்லா இடங்களிலும் சமூக மற்றும் பொருளாதார உறுதியற்ற தன்மைகளை அதிகரிக்கும், தீவிர நுகர்வுக் கலாச்சாரம் ஒன்றிற்கும் வலுசேர்க்கிறது.

பூமியின் சுற்றுச்சூழல் அமைப்புகள் மற்றும் வளங்களின் ஒன்று மற்றொன்றில் தங்கியிருக்கும் தன்மை காரணமாக, ஒருவரின் சுரண்டல் மற்ற வளங்கள் மற்றும் சுற்றுச்சூழல் அமைப்புகளில் நேரடியாக எதிர்மறை விகிதாசார விளைவைக் கொண்டுள்ளது. உதாரணமாக, இலாபத்திற்காக விவசாய விளைச்சலை அதிகரிக்கும் முயற்சியில் பெரிய அளவிலான காடழிப்பானது நுட்பமான வன சுற்றுச்சூழல் அமைப்புகளின் அழிவுக்கு காரணமாவதோடு நீர்வளங்களையும் குறைக்கிறது. பிந்தையது முக்கிய பல்லுயிர் இழப்புக்கு வழிவகுப்பதோடு ஒப்பீட்டளவில் நிலையான சக்தியின் மற்றொரு மூலத்தை நீக்குகிறது. எனவே, பூமியின் வளங்களை சுரண்டுவதானது சுற்றுச்சூழல் அமைப்புகளின் திறனைத் தக்கவைத்துக்கொள்வதை பாதிப்பதோடு,  நீண்ட காலத்திற்கு நமது முக்கிய தேவைகளுக்கான வள பாதுகாப்பின்மையை ஏற்படுத்துகிறது.

மனித வாழ்க்கைக்கு இன்றியமையாத இந்த விலைமதிப்பற்ற அமைப்புகளை பாதுகாப்பதன் முக்கியத்துவத்தை சிலர் நிராகரிக்கலாம். இருப்பினும், உலக மக்கள்தொகையில் பெரும்பான்மையானவர்கள் வறுமையை அனுபவிக்கும் இந்த உலகில், சுற்றுச்சூழல் ஒரு உயிர்நாடியாகும். சிலருக்கு, சுற்றுச்சூழல் என்பது உணவு, வாழ்வாதாரம் மற்றும் உயிர்வாழத் தேவையான பிற கூறுகளின் இன்றியமையாத ஆதாரமாகும். சமத்துவமின்மையின் அளவுகோளில் நாம் எங்கு இருந்தாலும், நமது வாழ்க்கைத் தரம் தூய்மையான காற்று, நீர், உணவுக்கான பாதுகாப்பான அணுகல் மற்றும் வாழக்கூடிய காலநிலை நிலைமைகளிலேயே தங்கியுள்ளது. ஆகவே, நமது சுற்றுச்சூழல் மற்றும் பூமியின் இயற்கை இருப்புக்களை பாதுகாப்பதற்கான அர்ப்பணிப்பு மற்றும் அவற்றின் பொறுப்பான மற்றும் நிலையான பயன்பாடு என்பன தடையற்ற மனித உயிர்வாழ்விற்கும், வாய்ப்பு மற்றும் அணுகலுக்கான சமத்துவத்தில் தங்கியுள்ள ஒரு நிலையான எதிர்காலத்திற்கும் முக்கியம் ஆகும். 

Share this post

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin

Related Projects

Towards A Feminist Future

The role of education in building lasting peace

The role of education in building lasting peace “Unless young people can analyze the roots of conflict and prevent these …

Towards A Feminist Future

තිස් වසරකට පසු(ව)ත් සංස්කෘතික බැමි ලිහී නැති ස්ත්‍රිය.

තිස් වසරකට පසු(ව)ත් සංස්කෘතික බැමි ලිහී නැති ස්ත්‍රිය. ශ්‍රී ලංකාවේ වර්තමාන පරම්පරාව ‘නොදන්නා පරම්පරාවක්’ විසින් තමන්ගේ අභිලාෂ අරභයා ආරම්භ කරන …

Fact Check

பல்பொருள் அங்காடிகளினால் (supermarkets) வழங்கப்படுகின்றதாக கூறப்படும் பரிசில்கள், தள்ளுபடிகள் மற்றும் வவுச்சர்கள் என்பன பற்றிய செய்திகள் அனைத்துமே போலி.

பல்பொருள் அங்காடிகளினால் (supermarkets) வழங்கப்படுகின்றதாக கூறப்படும் பரிசில்கள், தள்ளுபடிகள் மற்றும் வவுச்சர்கள் என்பன பற்றிய செய்திகள் அனைத்துமே போலி. பல்பொருள் அங்காடிகளின் மூலம் தள்ளுபடிகள் மற்றும் பரிசில்கள் …

Uncategorized

Equipping Civil Society Organisations with the Tools to Respond to Online Disinformation

Equipping Civil Society Organisations with the Tools to Respond to Online Disinformation Concerns on the spread of mis/disinformation have exacerbated …

Fact Check

සුපිරි වෙළෙඳසැල්වලින් තෑගි, වට්ටම්, වවුචර ලබාදෙන බවට සඳහන් කරමින් හුවවාරු වන පණිවුඩ අසත්‍යයි/ව්‍යාජයි.

සුපිරි වෙළෙඳසැල්වලින් ත්‍යාග, වට්ටම්, තෑගි වවුචර, මුදල් යනාදිය පිරිනමන බව සඳහන් කරමින් විශේෂයෙන්ම Whatsapp වැනි පණිවුඩජාල  සහ ෆේස්බුක් (Facebook) යනාදි …

Fact Check

“அய்வர்மெக்டின்” (ivermectin) மருந்து கொரோனாவை குணப்படுத்துகிறது, என்பது இன்னும் விஞ்ஞானபூர்வமாக நிரூபிக்கப்படவில்லை.

கோவிட் 19 தொற்று உலகம் பூராகவும் பரவ தொடங்கியது முதல் வெவ்வேறு விதமான மருந்து வகைகள் மற்றும் சிகிச்சை முறைகள் பற்றி பல்வேறு நாடுகளிலிருந்து பல்வேறு மொழிகளில் …